15 septiembre 2021

Los Starlings en New York

En 1890, Eugene Schieffelin, un excéntrico fabricante de productos farmacéuticos, liberó 60 starlings europeos en el Central Park de Nueva York. Un año más tarde liberó otros 40. Se estima que ahora hay más de 200 millones de starlings en Estados Unidos, todos descendientes de esas 100 aves originales.

Eugene Schieffelin nació en 1827 en Newport, Rhode Island. Residente en el Bronx, perteneció a la Sociedad Genealógica y Biográfica de Nueva York y a la Sociedad Zoológica de Nueva York, y fue presidente de la Sociedad Estadounidense de Aclimatación, un grupo fundado en Nueva York con el objetivo de introducir la flora y fauna europea en América del Norte por razones económicas y culturales. En ese momento, no se sabía cuál podría tener el impacto de las especies exóticas en los ecosistemas locales.

Como presidente de la Sociedad, Schieffelin aceleró los esfuerzos del grupo y, como admirador de William Shakespeare, le dio a la organización el objetivo de presentar todas las especies de aves mencionadas en las obras del bardo como tributo al gran dramaturgo.

Shakespeare menciona aproximadamente 60 especies de aves más de 600 veces en sus poemas y obras de teatro, pero el starling solo hace una aparición en Enrique IV, Parte 1 cuando Henry ‘Hotspur’ Percy, hijo mayor del futuro Conde de Northumberland, contempla usar el pájaro para conducir a El rey Enrique el loco.

Schieffelin hizo dos intentos fallidos de introducir starling antes de los éxitos de 1890 y 1891 y durante varios años las aves no se extendieron mucho más allá de los límites de Manhattan. Cuando se descubrió la primera pareja nidificante en el alero del Museo de Historia Natural hubo motivo de celebración.

Sin embargo, en la década de 1920 se encontraron starlings europeos tan lejanos en Mississippi, en la década de 1940 se habían extendido a California y en 1950 se estimaba que su número era de 50 millones que habitaban casi todo Estados Unidos, así como partes de México y Canadá.

El rápido crecimiento de la población estadounidense de starlings ha tenido un impacto devastador tanto en las especies nativas como en los cultivos. Comen grandes cantidades de frutas y semillas y sus excrementos están relacionados con una serie de enfermedades que incluyen histoplasmosis, un tipo de infección pulmonar y toxoplasmosis que puede causar abortos espontáneos y mortinatos si las mujeres embarazadas se infectan.

Los starlings compiten por los nidos de las aves nativas, incluidos los pájaros carpinteros, y han sido acusados ​​de ser la causa del declive del ave del estado de Nueva York, el pájaro azul del este, aunque el jurado aún está deliberando sobre eso.

Se han realizado numerosos intentos para erradicar estas aves, pero parece que son inerradicables. Como escribió el naturalista George Laycock, “los starlings no hacen nada con moderación”.

Y en un número del Farmers ‘Bulletin publicado en 1929 se sugirió que la facilidad con la que se podían capturar los Starlings en las torres de las iglesias y otros sitios de descanso significaba que su número podría reducirse consumiéndose como alimento.

Foto: Alex Charris

Fuente: http://nyis.info/invasive_species/european-starling

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